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Plante de la famille des Crassulacées originaire d'Europe, d'Afrique du Nord et d'Asie occidentale.

Elle doit son nom au latin médiéval "auripigmentum", composé de "or" et "peint", en référence à la couleur d'or de ses leurs. On l'appelle également "orpin brûlant" ou "poivre des murailles".

Petites plantes à tiges couchées à la base, droites ou ascendantes ; petites feuilles charnues, presque plates sur le dessus, en forme de carène en dessous ; fleurs sessiles en épis à corymbe, à cinq pétales jaune vif très voyant en forme d'étoile.


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Floraison : avril-juillet.

Reproduction par bouturage ou division.

Terrain pauvre et sec.

La variété "Sedum rupestre" (orpin réfléchi), aux fleurs d'or à 6-7 pétales, poussait jadis dans presque tous les jardins. Ses fleurs acidulées au goût rafraichissant et ses jeunes pousses font de très bonnes salades, agrémentent les sauces et les crudités. On lui connaît aussi d'autres noms : "orpin des murs", ou "trique-madame".

La variété "Rhodiola rosea" (orpin rose), aux inflorescences très denses, et aux fleurs parfois orangées à 4 pétales, est une plante médicinale censée renforcer nos défenses naturelles et nos facultés intellectuelles. Ses racines séchées ont une odeur de rose et les Vikings avaient recours à cette "racine dorée" pour renforcer leur vigueur et leur endurance. L'orpin rose était également couramment consommé en Russie et en Scandinavie.